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Household Environment and Maternal Health Among Rural Women of Northern Cross River State, Nigeria




David B. Ugal
Department of Sociology, Faculty of the Social Sciences
University of Ibadan, Ibadan – Nigeria
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Abstract:

Background: Despite policies and programmes designed to ensure safe motherhood, maternal morbidity and mortality rates have remained high in Nigeria. Household environment has been identified as crucial in maternal health; yet, little has been done to identify the environmental conditions that predispose women to morbidity and mortality in predominantly rural Northern Cross River State. This study investigated the role of household decision-making, domestic violence, access to and utilisation of maternal health facilities and socio-cultural practices that influence maternal health status.
Methods: A sample of 823 respondents was drawn and used for the study. The study involved both qualitative and quantitative approaches. Twenty each of Focus Group Discussions (FGDs) and In-depth Interviews (IDIs) were conducted among women of different ages, traditional birth attendants and elders were key informants.
Results: Household environment is significantly related to maternal health (χ2=15.8; P<0.05). The likelihood of better maternal health was significantly higher among households that used flush toilet than pit/latrine (OR=3.2; P<0.05), pipe-borne water than stream water (OR=5.0 P<0.05), electricity/gas for cooking than firewood (OR=8.9, P<0.05). Toilet facilities, water sources and cooking environment were poor among many women thereby exposing them to various infections. Socio-economic status of women played a significant role in maternal health (χ2=13.8; P<0.05). Ever married women had better health status than those that were single (χ2=10.0; P<0.05); women who had their first babies earlier than 20 years of age had poorer health status compared to those who had them later (χ2=14.9; P<0.05). However, maternal educational qualification showed no significant relationship with maternal health. Household sanitation and hygiene behaviour were significantly related to maternal health status (χ2=10.5; P<0.05; χ2=16.5; P<0.05).
Conclusion: Maternal health is the result of cumulative effects of household environment, cultural practices, attitudes and behaviours. Improving the household environment and behaviour could improve maternal health. This could be achieved through improvement of health services and information in the rural communities.

Key words: Household environmental hygiene, maternal health status


Resumen:

Ambiente doméstico y salud materna en mujeres del área rural de Northern Cross River State, Nigeria

Contexto: A pesar de las políticas y programas diseñados para asegurar una maternidad segura, las tasas de morbilidad y mortalidad maternas en Nigeria se han mantenido altas. Si bien el ambiente doméstico ha sido identificado como un factor crucial en la salud materna, poco se ha hecho en pos de identificar las condiciones ambientales que predisponen a las mujeres a la morbilidad y mortalidad en la predominantemente rural Northern Cross River State. Este estudio investigó el rol de la toma de decisiones en el hogar, la violencia doméstica, el acceso y la utilización de instalaciones de salud y las prácticas socioculturales que influencian el estatus de la salud materna.
Métodos: Se ha diseñado y utilizado una muestra de 823 personas. El estudio involucró enfoques cualitativos y cuantitativos. Se han llevado a cabo veinte focus groups y veinte entrevistas en profundidad entre mujeres de diversas edades, fueron informantes clave asistentes de parto tradicional y ancianos.
Resultados: El ambiente doméstico se encuentra significativamente vinculado a la salud materna (χ2=15.8; P<0.05). La probabilidad de una mejor salud se muestra significativamente superior en casas que cuentan con inodoros por sobre las que cuentan con pozos/letrinas (OR=3.2; P<0.05), en las que cuentan con agua de cañerías por sobre las que tienen corrientes de agua (OR=5.0 P<0.05), las que tienen cocinas a gas/electricidad por sobre las que cuentan con cocina a leña (OR=8.9, P<0.05). Se ha observado que las instalaciones sanitarias, fuentes de agua y el ambiente de la cocina son pobres entre muchas de las entrevistadas, exponiéndolas a diversas infecciones. El estatus socioeconómico juega un rol significativo en la salud materna (χ2=13.8; P<0.05). Las mujeres casadas han revelado tener un estado de salud mejor que las solteras (χ2=10.0; P<0.05); las mujeres que han tenido su primer hijo antes de los 20 años de edad han revelado un estado de salud más pobre que aquellas que los tuvieron después (χ2=14.9; P<0.05). Sin embargo, el nivel educativo no ha mostrado una relación significativa con la salud materna. La sanidad doméstica y el comportamiento de higiene sí han revelado una relación significativa con la salud materna (χ2=10.5; P<0.05; χ2=16.5; P<0.05).
Conclusión: La salud materna es el resultado de efectos acumulativos del ambiente doméstico, las prácticas culturales, las actitudes y comportamientos. Su incremento puede ser promovido a partir de una mejora del ambiente doméstico y de la conducta sanitaria, a través del progreso en los servicios de salud y una mejor información en las comunidades rurales.

Palabras clave: Ambiente doméstico, higiene, salud materna.



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