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Fallible humans in resuscitation



Stephen Timmons

School of Nursing, University of Nottingham, Nottingham
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.www.nottingham.ac.uk/~ntzst1



Abstract:

Using an actor-network theory approach, this paper analyses two technologies used in resuscitation medicine to try to improve outcomes from cardiopulmonary resuscitation, which remain an ongoing disappointment to resuscitation practitioners. The technologies are mechanical chest compression, and the use of automatic external defibrillators in hospital. In both cases, the actor network that performs resuscitation is being rebalanced away from humans and in favour of machines. Despite these efforts, outcomes from resuscitation continue to be worse than resuscitation medicine would like. This paper analyzes why there has been such persistence (in one of the cases for over 40 years) with apparently 'failed' technologies, concluding that it is a way of ensuring medical control over the process.

Keywords: resuscitation, defibrillation, mechanical chest compression, actor-network theory



Résumé:

Etres humains faillibles dans la reanimation

Utilisant une  approche de théorie  d’acteur -réseau, cet article analyse deux technologies employées dans la médecine de ressuscitation  pour essayer d’améliorer les résultats de la ressuscitation  cardio-pulmonaire  qui continuent à être décevantes aux praticiens de ressuscitation. Les technologies sont compression mécanique de la poitrine et l’utilisationà l’hôpital de défibrillateurs externes automatiques. Dans les deux cas, le réseau d’acteur qui exécute la ressuscitation est retiré des humains pour être remplacé par des machines. Malgré ces efforts, les résultats de la ressuscitation continuent à être pire que la médecine de ressuscitation le voudrait. Cet article analyse pourquoi il y a eu une telle persistance (dans un des cas pendant plus de 40 ans) avec, apparemment des technologies qui n’ont pas réussi,  tirant la conclusion que c’est une façon d’assurer  le contrôle médical du processus.

Mots clés: ressuscitation, défibrillateurs, compression mécanique de la poitrine, théorie  d’acteur –réseau



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