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The Evolution of Medical Imaging Technologies: Electric Meat and the Physician’s Shifting Gaze



Lynn Koller
Humanities and Social Sciences Department - Embry-Riddle Aeronautical University
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. www.CosmicScribbler.comwww.ERAU.edu



Abstract:

The artifacts produced by medical imaging technologies raise questions about our physicality and what it means to be human. Looming death, the promise of healing, and perhaps ultimate transcendence compel us to allow the shift in medicine from human-driven to device-driven. It’s conceivable that the radiographic image, or at least the perception brought about by the imagery of our inner selves, helped take us to that place. While both the patient and doctor currently remain necessary to the medical experience at some level, the imaging technologies make their location, time, and place less relevant, and lessen the significance of physical human interaction. At some point, the machine must analyze the patient and the doctor must analyze the machine’s analysis, i.e., the images, but we face the possibility that never the two shall meet. Regardless, the medical images offer rich, complicated visual rhetoric from which to understand ourselves.

Keywords: medical imaging, visual rhetoric, medicine, physician patient relationship, digital, technology, photography, x-ray, MRI, CT scan, PET scan, science, medicine, radiology, radiological images



Abstract:

L'évolution des technologies d'imagerie médicale: Chairs électriques et changement du regard des médecins

Les artéfacts produits par les technologies d'imagerie médicale soulèvent des questions sur notre physicalité et ce que cela signifie d'être humain. La mort imminente, la promesse de guérison, et peut-être la transcendance ultime nous obligent à accepter le passage d’une médecine où l’homme est la première motivation à une médecine ou l’outil devient la motivation.  Il est concevable que l'imagerie radiographique, ou du moins la perception qu‘entraine cette dernière de notre intériorité, nous ait poussé à prendre cette voie. Alors que la présence du patient et du médecin restent pour le moment nécessaires, les technologies d'imagerie rendent les intéractions humaines de moins en moins importantes. A un certain point, la machine doit analyser le patient et le médecin doit analyser l'analyse de la machine, c'est à dire, les images, mais nous sommes confrontés à la possibilité que jamais le médecin et le patient ne se rencontreront. L’imagerie médicale offre une rhétorique visuelle riche et complexe qui nous permet de nous comprendre nous même.

Mots clés: imagerie médicale, rhétorique visuelle, médecine, relation médecin patient, technologie digitale, photographie, radiographie, IRM, balayage tomographique par ordinateur, tomographie par émission de positons, science, médecine, radiologie, images radiologiques



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