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Inessential Theory: Culture and AIDS Risk Governance



Adam M. Geary
Assistant Professor of Gender and Women’s Studies - University of Arizona
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.http://gws.arizona.edu



Abstract:

This paper takes as its problem the fact that while there has long been a vigorous critique of the category of culture in AIDS ethnography and epidemiology, culture has continued to serve as a crucial conceptual frame for AIDS behavioral sciences. It argues that the tenacity of the culture-concept in AIDS prevention is due not to its representational adequacy or theoretical sophistication but to its utility for the social governance of behavior. The concept of culture is compelling and powerful in AIDS prevention because it links HIV risk with a pragmatics of behavioral intervention, without, in fact, providing a vigorous or compelling theoretical justification. This link is fundamentally discursive rather than theoretical, and originates, not from the analysis of risk, but from the rationality of advanced-liberal governance (governmentality) that drives AIDS-prevention interventions: a rationality marked by indirect governance, individual and small-group “empowerment,” and the cultivation of “active” subjectivity.

Keywords: AIDS-prevention, governmentality, theory of culture, behavioralism, advanced liberalism.



Resumen:

Teoría no constitutiva: cultura y gobernanza del riesgo en el SIDA

Este artículo toma como problema el que, mientras ha habido por largo tiempo una vigorosa crítica de la categoría “cultura” en la etnografía y epidemiología del SIDA, la cultura ha continuado siendo el marco conceptual crucial para el abordaje del SIDA desde las ciencias de la conducta.
Se discute que la tenacidad del concepto de cultura en la prevención del SIDA se debe no a su adecuación representacional o a su sofisticación teórica sino a su utilidad para la gobernanza social de la conducta. El concepto de conducta es convincente y poderoso en la prevención del SIDA porque enlaza el riesgo de HIV con una pragmática de intervención conductual sin, de hecho, proveer una justificación teórica convincente y vigorosa. Esta relación es fundamentalmente discursiva más que teórica y se origina, no en el análisis del riesgo, sino desde la racionalidad de una avanzada gobernanza liberal (gubernamentalidad) que guía las intervenciones en la prevención del SIDA: una racionalidad marcada por la gobernanza indirecta, el “empoderamiento” individual o de pequeños grupos y la promoción de una subjetividad “activa”.

Palabras clave: prevención del SIDA, gubernamentalidad, teoría de la cultura, conductismo, liberalismo avanzado.



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