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Conocimiento científico e intereses industriales en la construcción de la regulación del consumo de sodio en la Argentina

 

Ezequiel J. Benito
Centro de Ciencia, Tecnología y Sociedad, Universidad Maimónides, Argentina
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Resumen

Este artículo analiza el modo en que el conocimiento científico es incorporado, mediado y situado durante el proceso parlamentario de toma de decisiones para la regulación de la ingesta de sodio en la Argentina, en el contexto de intereses políticos, industriales y económicos. La iniciativa fue presentada como proyecto de ley en la Honorable Cámara de Diputados de la Nación en mayo de 2012 y promulgada como Ley 26.905. El fundamento empírico de este estudio lo constituye un trabajo de campo de nueve meses en las reuniones parlamentarias de discusión del proyecto. Se efectuaron entrevistas a asesores, diputados y expertos y se realizó un análisis de documentos técnicos asociados. Los principales hallazgos incluyen la identificación de una influencia destacada del marco normativo internacional –canalizado principalmente por la OMS– para el direccionamiento del debate. Por otro lado, se identificaron tres etapas donde las metas de salud fueron negociadas junto con intereses económicos que moderaron los plazos iniciales. Finalmente, el tratamiento de la controversia asociada a la decisión técnica de reducción del sodio en los alimentos formó parte de un tratamiento lateral, lo que representaría una modalidad particular de la replicación local de normativas desarrolladas en clave global.

Palabras clave
Conocimiento regulatorio, políticas públicas, producción y uso del conocimiento científico.

 


Scientific Knowledge and Industry Interests in the Construction of Sodium Consumption Regulation in Argentina

 

Abstract

This article analyzes the way in which scientific knowledge is produced, mediated and situated during the parliamentary decision-making process for the regulation of sodium intake in Argentina, in the context of political, industrial and economic interests. The initiative was presented as a bill in the Chamber of Deputies in May 2012 and enacted as Law 26.905. The empirical basis of this study is a nine month fieldwork in parliamentary meetings where the project was discussed. We interviewed advisers, representatives and experts and reviewed associated technical documents. Key findings include the identification of a significant influence of the international regulatory framework -channeled mainly by WHO-. On the other hand, three stages where health goals were negotiated along with economic interests moderated initial deadlines were identified. Finally, treatment of the controversy associated with the technical decision to reduce sodium in foods was part of a side treatment, which represents a particular modality of the local replication of global standards.


Keywords
Regulatory knowledge, public policy, scientific knowledge production and utilization.

 

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