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A genealogy of “healthism”:
Healthy subjectivities between individual autonomy and disciplinary control

 

Mauro Turrini
Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, France
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Abstract

Healthism is a sociological concept that has circulated widely outside of academia, while is it rather neglected by social sciences. This article intends to propose its genealogy in order to revitalize this term and to propose it as an analytical framework able to grasp some of contemporary tendencies marked by the centrality of individuals. After an historical excursus of healthism, which began as a spin-off of the well-known term “medicalization”, the article proceeds by exploring the legacy of this notion for contemporary analysis of the expanding sector of illness prevention and prediction as well as health/wellness promotion and optimization. In particular, it focuses on the establishment of lifestyles and risk factors as the vector of medical devices, practices, and concepts in society. Instead of looking at these changes in spatial terms, as either an expansion or a shrinking of medical discourse, healthism provides an analytical framework attentive to the relationship with medical power, technologies and data inherent in emerging medical subjectivities.

Keywords
Healthism, medicalization, lifestyles, risk, subjectivity.

 

Une généalogie du « santéisme » : Subjectivités et santé entre autonomie individuelle et contrôle disciplinaire

 

Résumé

Concept sociologique qui circule largement en dehors du milieu universitaire, le « santéisme » est pourtant plutôt négligé par le débat contemporain au sein des sciences sociales. Cet article vise à proposer sa généalogie afin de revitaliser ce concept et de le relancer en tant que cadre analytique capable de saisir certaines des tendances contemporaines de prévention des maladies aussi que de promotion et optimisation de la santé et du bien-être. Historiquement dérivé du terme beaucoup plus connu de « médicalisation », le santéisme gagne bien tôt sa propre autonomie conceptuelle, en introduisant certains thèmes centraux pour l’analyse des transformations contemporaines de la santé liées à la centralité du patient. En particulier, il met l'accent sur la mise en place de modes de vie et des facteurs de risque comme vecteurs des dispositifs, des pratiques et des concepts médicaux dans la société. Au lieu de regarder ces changements en termes spatiaux, soit comme une expansion ou une contraction du discours médical, le « santéisme » fournit un cadre analytique attentif à la relation avec le pouvoir médical, les technologies et les données inhérentes aux subjectivités médicales émergentes.

Mots-clés
Healthism, médicalisation, styles de vie, risque, subjectivités.

 

Una genealogía del “salutismo”: Subjetividades saludables entre la autonomía individual y el control disciplinario

 

Resumen

El salutismo es un concepto sociológico que ha circulado ampliamente fuera de la academia, pero que ha sido más bien descuidado por las ciencias sociales. Este artículo intenta proponer su genealogía para revitalizar este término y proponerlo como un marco analítico capaz de captar algunas de las tendencias contemporáneas marcadas por la centralidad de los individuos. Después de un excursus histórico de salutismo, que comenzó como un derivado de la conocida expresión “medicalización”, el artículo procede a explorar el legado de esta noción para el análisis contemporáneo del sector de prevención y predicción de enfermedades, así como la promoción y optimización de la salud y el bienestar. En particular, se centra en la creación de estilos de vida y factores de riesgo como el vector de dispositivos médicos, prácticas y conceptos en la sociedad. En lugar de ver estos cambios en términos espaciales, ya sea como una expansión o una contracción del discurso médico, el salutismo ofrece un marco analítico atento a la relación con el poder médico, tecnologías y datos inherentes a las emergentes subjetividades médicas.

Palabras clave
Salutismo, medicalización, estilos de vida, riesgo, subjetividad.

 

 

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