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Governing Medicine: Medical Autonomy in the United Kingdom and the Restratification Thesis



John Martyn Chamberlain
University of Chester - Department of Social and Communication Studies
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Abstract:

This paper outlines the development of the sociological study of medical autonomy and how recent reforms in medical regulation in the United Kingdom illustrate how medical elites are proactively introducing formal performance surveillance and appraisal mechanisms and processes within medical training as they respond to challenges to traditional professional self-regulatory privileges, such as greater state, inter-professional and non-medical involvement in the governance of medical expertise. The paper highlights how such developments reinforce that social scientists have paid too little attention to the restratification thesis when analyzing an apparent decline in medical autonomy. It concludes by arguing for the need to conduct further empirical research into doctor’s educational and clinical freedoms, while also noting the importance of paying close attention to broader changes in how ‘good governance’ is conceptualized and practiced within modern liberal democracies.

Key words: deprofessionalisation, medical autonomy, medical regulation, professional self-regulation, proletarianisation, restratification, revalidation.


Resumen:


Gobernando la medicina: autonomía médica en Gran Bretaña y la tesis de reestratificación

Este trabajo subraya el desarrollo del estudio sociológico de la autonomía médica y cómo las recientes reformas en la regulación médica en Gran Bretaña ilustran el modo en el cual las elites médicas están introduciendo proactivamente una vigilancia de rendimiento formal, de mecanismos y de procesos de valoración dentro del entrenamiento médico para responder a los desafíos planteados a los tradicionales privilegios profesionales auto-regulados, tales como el mayor involucramiento estatal, inter-profesional y no-médico en la gobernanza (governance)  de las habilidades médicas. El artículo resalta cómo estos desarrollos demuestran que los científicos sociales han prestado escasa atención a la tesis de reestratificación (restratification thesis) al analizar la aparente declinación de la autonomía médica. Se concluye argumentando la necesidad de conducir investigación empírica adicional sobre las libertades educacionales y clínicas de los médicos, mientras que a su vez señala la importancia de prestar más atención a los cambios más amplios que se producen en la concepción y práctica de la “buena gobernanza” en las modernas democracias liberales.

Palabras clave: desprofesionalización, autonomía médica, regulación médica, autorregulación profesional, proletarización, reestratificación, revalidación.



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Risk and responsibility at 30,000 feet: who is to blame for ‘economy class syndrome’?



Claire Haggett
Human Geography, School of Geosciences - University of Edinburgh
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Abstract:

This paper is about health, risk, and responsibility. Any discussion of a health risk inevitably involves attributing blame for its incidence and in this in part dependant upon whether a risk is considered to be voluntarily assumed or forcibly imposed.  However, deciding whether a risk has been assumed or imposed is not straightforward, and is a highly contested part of any risk construction.  This paper explores this in relation to one particular risk to health, that of contracting a deep vein thrombosis on a long haul flight, more commonly known as ‘economy class syndrome’.  Different groups present the risk in distinct ways, and this paper focuses on the contrasting constructions developed of the role of the airlines – either contentious but absolved of blame, or imposing the risk and creating a conspiracy of silence about it;  and the passengers – either responsible for the risk through their agency, or helpless victims.  This paper uses discourse analysis to explore how this is achieved, and how the conceptions of risk as assumed or imposed are enacted by different groups.

Key words: risk, blame, voluntary risk, discourse, economy class syndrome, online communication


Résumé:

Risque et resposabilité á 10.000 métres. ¿Qui est coupable du "syndrome de la classe économique"?

Ce document porte sur la santé, les risques et la responsabilité. Toute discussion d'un risque pour la santé implique inévitablement des blâmes pour son incidence, et dans cette partie dépend de savoir si un risque est considéré comme volontairement assumée ou imposée de force. Toutefois, pour décider si un risque a été pris ou imposés n'est pas simple, et est une partie très contesté de toute risque. Cet article explore ce par rapport à un risque particulier pour la santé: contracter une thrombose veineuse profonde sur un vol long courrier, plus communément appelé ‘syndrome de la classe économique’. Différents groupes présentent des versions différentes du risque, et que ce document met l'accent sur les contrastées le rôle des compagnies aériennes (controversée, mais déchargé de blâmer, ou forcer le risque et la création d'une conspiration du silence à ce sujet); et les passagers (responsable du risque par le biais de leur actes, ou impuissant).  Cet article utilise l'analyse du discours d'explorer comment cela est réalisé, et comment les conceptions de risque pris ou imposés sont adoptées par les différents groupes.

Mots clés: risque, blâmer, risque volontaire, discours, syndrome de la classe économique, la communication en ligne



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Perspectivas de los médicos acupuntores sobre su práctica y el potencial de la medicina integrativa



Betina Freidin
Facultad de Ciencias Sociales - Instituto de Investigaciones Gino Germani
Universidad de Buenos Aires
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET)
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Resumen:

Basándonos en 18 entrevistas en profundidad con médicos que han incorporado en su práctica clínica la acupuntura, analizamos cómo ellos definen la medicina que practican y la diferencian de medicina convencional o alopática. Damos cuenta de los estilos terapéuticos desarrollados por los médicos y de sus  perspectivas de cómo el ejercicio de la acupuntura les ha permitido enriquecer su trabajo clínico-asistencial. Al describir su práctica los entrevistados destacan el enfoque  holístico y centrado en el paciente, y la posibilidad de ofrecer soluciones terapéuticas no farmacológicas para varias dolencias crónicas, sea como complemento o alternativa a los tratamientos convencionales. Unos pocos también destacan su anhelo de construir una relación terapéutica menos paternalista. Los testimonios sugieren un proceso de diferenciación y segmentación dentro de la profesión médica en torno a valores, identidades y compromisos de sus miembros.

Palabras clave: medicina integrativa, médicos, acupuntura,  procesos de segmentación profesional


Abstract:

Perspectives of acupuncture practitioners on their practice and the potential of integrative medicine

Based on 18 interviews with physician acupuncturists, we analyze how they define their clinical practice and differentiate it from mainstream or allopathic medicine. We describe their styles of integration and their views of how the practice of acupuncture has enriched their clinical work. Physicians highlight the holistic and patient-centered approach they have engaged with, and point to the possibilities that unconventional medicines open up for physicians to provide gentle modalities of care, either as an alternative or as an adjunct to biomedical care. A few of them also stress their whish to facilitate a less paternalistic patient-doctor relationship. Physicians’ narratives suggest a process of differentiation and segmentation within the medical profession in terms of their members’ values, identities and commitments.

Key words: integrative medicine, medical doctors, acupuncture, processes of professional segmentation


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Abordaje antropológico comparativo en torno a la incidencia del Chagas y la tuberculosis en inmigrantes bolivianos residentes en Barcelona y Buenos Aires, respectivamente



Alejandro Goldberg
Instituto de Ciencias Antropológicas – CONICET
Facultad de Filosofía y Letras - Universidad de Buenos Aires
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Resumen:

Uno de los aportes de la Antropología Médica, como campo temático y de investigación específico dentro de la disciplina antropológica, al ámbito de la salud pública y la atención de la población inmigrante, consiste en proponer y desarrollar estudios que permitan definir y caracterizar aspectos clínicos y socioculturales de los conjuntos sociales, a fin de generar un conocimiento que pueda transferirse posteriormente a las políticas sanitarias, la práctica médica, los sujetos y al conjunto de las intervenciones en salud.
En este trabajo se propone una exploración comparativa sobre la incidencia de dos tipos de enfermedades, el Chagas y la tuberculosis, en inmigrantes bolivianos de las ciudades de Barcelona y Buenos Aires, respectivamente.

Palabras clave: Inmigrantes bolivianos, Antropología Médica, abordaje sociosanitario comparativo, Chagas, tuberculosis.


Abstract:

A comparative anthropological approach around the incidence of Chagas and tuberculosis diseases in Bolivian migrants in Barcelona and Buenos Aires, respectively

One of the main contributions of Medical Anthropology to the study of public health towards migrant populations is the definition and characterization of clinical and socio-cultural aspects of social groups, aiming to build up knowledge for the design of sanitary policies, medical practices, individuals and the whole group of health interventions.
In this paper we present an exploratory and comparative study on Chagas disease and tuberculosiss, and its incidence in Bolivian immigrants of Barcelona and Buenos Aires, respectively.

Key words: Bolivian immigrants, Medical Anthropology, socio-sanitary and comparative approach, Chagas disease, tuberculosis.



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Subjetividad y empoderamiento en los Programas de Salud



Graciela María Teresita Enria

Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Rosario
Consejo de Investigaciones de la Universidad Nacional de Rosario (CIUNR)
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Claudio Mario Staffolani
Facultad de Humanidades Artes y Ciencias Sociales de la Universidad Autónoma de Entre Ríos
Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Rosario
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Resumen:

En este trabajo se presenta un análisis crítico de las características que han adoptado las estrategias de intervención en salud referidas a la promoción y prevención de las enfermedades emergentes desde de los Programas de Salud, dada la inexistencia de tratamientos curativos para algunas de las enfermedades sobre las que se pretende actuar positivamente. El eje argumental consiste en discutir la utilización del los conceptos de subjetividad y empoderamiento en las propuestas de Salud Pública en la puesta en práctica de la promoción y prevención, incorporando para ello a profesionales de la Psicología y el Trabajo Social al formato tradicional. La posición que se intenta defender, es que en las nuevas estrategias destinadas a las enfermedades emergentes, que hacen pivote sobre los conceptos de subjetividad y empoderamiento, se culpabiliza a las personas que padecen las enfermedades, haciéndolos responsables del autocontrol, convirtiendo la inclusión de trabajadores de estas disciplinas en los contralores de ese autocuidado.

Palabras clave: subjetividad, empoderamiento, programas de salud.


Abstract:

Subjectivity and empowerment in Health Programs

This work presents a critical analysis of the characteristics adopted by intervention strategies in health, concerning the promotion and prevention in emerging diseases included on health Programmes, given the absence of healing treatments for some of the diseases over whom it is intended to take a positive action. The aim is to discuss the utilization of the concepts of “subjectivity” and “empowerment” related to prevention and promotion in Public Health, by incorporating professionals on Psychology and social services.
It is supported that the in new strategies for emerging diseases, that focus on the concepts of “subjectivity” and “empowerment”, people suffering from those diseases are blamed and made responsible for their self-control, and the already mentioned professionals are turned into the controllers of that self-care.

Key words: Subjectivity, Empowerment, Health Program



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