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La cultura de la física y la Iglesia católica en la esfera pública española de finales del siglo XIX



Stefan Pohl-Valero
Departamento de Historia, Universidad Javeriana, Bogotá – Colombia.
Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. | http://stefanpohlvalero.jimdo.com


Resumen:

Este artículo analiza el papel desempeñado por la Iglesia católica en la construcción de una cultura científica en la esfera pública española de finales del siglo XIX. Durante ese período, la física formó parte de un intenso debate religioso, social y político en el que sus teorías fueron asociadas con visiones materialistas del universo y discursos seculares. La nueva ciencia del calor, la termodinámica, jugó un papel fundamental en estos debates. En torno a esta ciencia, el artículo explora la forma cómo intelectuales católicos asociaron a la física unos determinados valores culturales que a la postre fueron determinantes en su legitimación pública. Sin tener en cuenta al catolicismo como tradición cultural y los esfuerzos que hizo esta institución por definir los valores adecuados que debía tener la física, es muy difícil comprender de forma profunda el proceso de consolidación de una cultura científica en el contexto español de la época. El artículo propone entonces una imagen más compleja de la relación entre ciencia y religión ubicándola dentro de un proceso global de comunicación de la ciencia.

Palabras clave: Ciencia y religión, termodinámica, comunicación científica, materialismo, control social.


Abstract:

The culture of physics and the Catholic Church in the Spanish public sphere at the end of the nineteenth century

This article analyzes the role of the Catholic Church in the construction of a specific scientific culture in the Spanish public sphere at the end of the nineteenth century. During this period, physics were involved in many religious, social and political debates, articulating materialist worldviews and secular discourses. The new science of heat, thermodynamics, played a very important role in these debates. Taking into account this science, the article explores the way in which the local catholic intelligentsia ascribed to physics some particular cultural values, which in turn were fundamental for its public legitimation. Without having into account Catholicism as a cultural tradition and the efforts carried out by the Catholic Institution on defining the proper values that modern science should have, it is very difficult to understand in a deeper way the consolidation process of a scientific culture in the Spanish context of the time. Furthermore, the article suggests that the science – religion relation could be better analyzed by understanding this relation as a global process of scientific communication.

Keywords: Science and religion, thermodynamics, scientific communication, materialism, social control.



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