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Governing Medicine: Medical Autonomy in the United Kingdom and the Restratification Thesis



John Martyn Chamberlain
University of Chester - Department of Social and Communication Studies
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Abstract:

This paper outlines the development of the sociological study of medical autonomy and how recent reforms in medical regulation in the United Kingdom illustrate how medical elites are proactively introducing formal performance surveillance and appraisal mechanisms and processes within medical training as they respond to challenges to traditional professional self-regulatory privileges, such as greater state, inter-professional and non-medical involvement in the governance of medical expertise. The paper highlights how such developments reinforce that social scientists have paid too little attention to the restratification thesis when analyzing an apparent decline in medical autonomy. It concludes by arguing for the need to conduct further empirical research into doctor’s educational and clinical freedoms, while also noting the importance of paying close attention to broader changes in how ‘good governance’ is conceptualized and practiced within modern liberal democracies.

Key words: deprofessionalisation, medical autonomy, medical regulation, professional self-regulation, proletarianisation, restratification, revalidation.


Resumen:


Gobernando la medicina: autonomía médica en Gran Bretaña y la tesis de reestratificación

Este trabajo subraya el desarrollo del estudio sociológico de la autonomía médica y cómo las recientes reformas en la regulación médica en Gran Bretaña ilustran el modo en el cual las elites médicas están introduciendo proactivamente una vigilancia de rendimiento formal, de mecanismos y de procesos de valoración dentro del entrenamiento médico para responder a los desafíos planteados a los tradicionales privilegios profesionales auto-regulados, tales como el mayor involucramiento estatal, inter-profesional y no-médico en la gobernanza (governance)  de las habilidades médicas. El artículo resalta cómo estos desarrollos demuestran que los científicos sociales han prestado escasa atención a la tesis de reestratificación (restratification thesis) al analizar la aparente declinación de la autonomía médica. Se concluye argumentando la necesidad de conducir investigación empírica adicional sobre las libertades educacionales y clínicas de los médicos, mientras que a su vez señala la importancia de prestar más atención a los cambios más amplios que se producen en la concepción y práctica de la “buena gobernanza” en las modernas democracias liberales.

Palabras clave: desprofesionalización, autonomía médica, regulación médica, autorregulación profesional, proletarización, reestratificación, revalidación.



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