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Radiation, a Tumor and the ANT: An Actor-Network-Theory Approach to a Medical Spin-off Creation



Hugo Pinto
Centre for Social Studies, University of Coimbra
Research Centre of Spatial and Organizational Dynamics, University of the Algarve
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Abstract:

Actor-Network-Theory (ANT) is currently under discussion in Science and Technology Studies because it is reconstructing how social should be seen by social scientists. In the core of ANT is the concept of translation underlining how actors constantly engage in a process to translate their languages, their problems, their identities and their interests into the others. Understanding the social as an adjective is not adequate. The social cannot be constructed as a kind of material or domain and to dispute the project of providing a 'social explanation' of some other state of affairs. Focusing the knowledge transfer process, in particular the case of a medical spin-off firm creation, this article stresses the usefulness of ANT in analyzing complex objects by travelling wherever new heterogeneous associations are shaped. The role of a tumor is underlined as the actor that stabilizes the Actor-Network and transformed the services of this spin-off in an obligatory passage point.

Keywords: Actor-Network-Theory, translation, knowledge transfer, spin-off.


Resumo:

Radiação, um Tumor e a ANT: Uma Abordagem da Teoria do Actor-Rede à Criação de uma Spin-off Médica

A Teoria do Actor-Rede (no original Actor-Network-Theory - ANT) está actualmente em discussão nos Estudos Sociais da Ciência porque tenta reconstruir como o social deve ser visto pelos cientistas sociais. No centro da ANT está o conceito de tradução que evidencia como os actores constantemente entram em processos para traduzir as suas linguagens, problemas, identidades e interesses para os outros. Compreender o social enquanto mero adjectivo não é adequado. O social não pode ser construído como um mero material ou domínio a disputar a ambição de oferecer uma ‘explicação social’ para determinada situação. Focando o processo de transferência de conhecimento, em particular a criação de uma spin-off médica, o artigo destaca a utilidade da ANT a analisar objectos complexos viajando onde novas associações heterogéneas são moldadas. Destaca-se o papel de um tumor como o actor que estabiliza o Actor-Rede e transforma os serviços desta empresa num ponto obrigatório de passagem.

Palavras chave: Teoria do Actor-Rede, Tradução, Transferência de Conhecimento, Spin-off.



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