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Peste y contagio, esclavos y santos. Análisis sociotécnico de los problemas atribuidos a las epidemias de viruelas y sus modos de solucionarlos en el marco del comercio esclavista en el Río de la Plata durante el siglo XVII


Guillermo Martín Santos - Hernán Thomas
Instituto de Estudios Sociales de la Ciencia y la Tecnología (IEC) – Universidad Nacional de Quilmes (UNQ)
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Resumen:

En este artículo se analiza la construcción simultánea –social y tecnológica– de los problemas atribuidos a las epidemias de viruelas y sus modos de solucionarlos en el marco del comercio esclavista en el Río de la Plata durante el siglo XVII. Los distintos procedimientos que fueron implementados en el Río de la Plata contra las epidemias de viruelas no constituyeron soluciones a un problema único. Se argumenta en este artículo que durante el siglo XVII las epidemias de viruelas fueron significadas por parte de los vecinos y autoridades de gobierno como un doble problema: religioso y comercial. Fueron consideradas un problema religioso, en virtud que se reconocía la causa de éstas a un castigo enviado por dios. Fueron consideradas también como un problema comercial, ya que las epidemias no sólo amenazaban la principal actividad económica de una importante porción de la población de la ciudad, sino también afectaba al personal de servicio y mano de obra, en su mayoría esclavos de origen africano, en un contexto económico y comercial de difícil reposición de los mismos.

Palabras claves: estudios sociales de la tecnología, historia de la ciencia y la tecnología, viruelas, marco tecnológico, configuración socio-técnica.



Abstract:

Pest and contagion, slaves and saints. Sociotechnical analysis of the problems attributed to smallpox epidemics and the ways to solve them in the framework of slave trade in the Rio de la Plata during the 17th century

The aim of this article is to analyze the simultaneous construction –social and technological– of the problems attributed to the epidemics of smallpox and the ways of solve them in the 17th century. The various procedures that were implemented in the Río de la Plata against smallpox epidemics did not constitute a unique problem solution. In this article it is argued that in the seventeenth century smallpox epidemics were signified by the neighbors and government authorities as a double problem: religious and commercial. They were considered a religious issue, under which recognized the cause of such a punishment sent by God. But they were also regarded as a business problem, because not only epidemics threatened the main economic activity for a significant portion of the population of the city, but also affected the service personnel -most of them African slaves-, in a context of economic and commercial difficulties for their replacement.

Keywords: social studies of technology, history of science and technology, smallpox, technological frame, sociotechnical configuration.



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