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Sun God Pharma: Bolivian Pharmaceuticals and Symbolic Power



Kate McGurn Centellas
Croft Assistant Professor of Anthropology - University of Mississippi
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Abstract:

This article examines the category of “pharmaceutical” in Bolivia. Based on ethnographic research and content analysis of national and multinational pharmaceutical companies’ websites and advertisements in Bolivian scientific journals from 2000 to the present, I argue that the alignment of local practices, understanding, and circulation of such products challenges global or hegemonic assumptions about what pharmaceuticals do, how they are produced, and how they act in specific socio-cultural contexts. In doing so, this helps us conceptualize what a pharmaceutical is. I also argue that the production of knowledge about pharmaceuticals has neglected, like many science and technology studies (STS) works published in English, the powerful local challenges that emerge in specific regional or national contexts. Throughout the article, I argue that there is a particularly nationalist orientation in Bolivia toward pharmaceutical manufacture and consumption, which we must understand via ethnography.

Keywords: pharmaceutical, nationalism, ethnography, STS.


Resumen:

Sun God Pharma: productos farmacéuticos en Bolivia y poder simbólico

Este artículo examina la categoría de “productos farmacéuticos” en Bolivia. A partir de investigación etnográfica, análisis de los contenidos de los sitios web de empresas farmacéuticas nacionales y internacionales, y análisis de propaganda de empresas nacionales en revistas científicas bolivianas desde 2000 hasta el presente, se sostiene que las prácticas y conocimientos locales representan un desafío a los circuitos de producción de conocimiento hegemónicos o globales acerca de cómo se producen los productos farmacéuticos, cómo actúan, y cómo funcionan en determinados contextos socio-culturales. De este modo, buscamos a conceptualizar qué son los “productos farmacéuticos”. En este trabajo también se propone que la producción de conocimiento sobre productos farmacéuticos ha descuidado, como buena parte de los estudios en ciencia y tecnología, los poderosos desafíos locales que emergen en contextos regionales o nacionales específicos. A lo largo del artículo se argumenta que en Bolivia existe una orientación particularmente nacionalista hacia la fabricación y consumo de productos farmacéuticos, lo cual podremos entender a través de la etnografía.

Palabras clave: productos farmacéuticos, nacionalismo, etnografía, estudios sobre ciencia y tecnología.



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