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“The medical books I have read so far”. A research into the books read by Maimonides (1138-1204) for his medical education

 


Jaime Elías Bortz
Professor of History of Medicine, Department of Medical Humanities, School of Medicine, Universidad de Buenos Aires
Academic Director, ISO-CYTE - Research Center on Health, Society, Science and Technology, Buenos Aires, Argentina
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Abstract

This research work is aimed at identifying the books mentioned by Maimonides (Cordoba, 1138 - Fustat, 1204) in his extensive medical bibliography as a source of his knowledge on health, disease, diagnosis and treatment. To that extent, a thorough investigation was carried on over ten of his medical texts: Treatise on Asthma, Treatise on Poisons and their Antidotes, Treatise on Hemorrhoids, Treatise on Cohabitation, Commentary on the Aphorisms of Hippocrates, Glossary on Drug Names, Medical Aphorisms, Extract from Galen, Regimen on Health and On the Causes of Symptoms. We were able to establish that his sources of medical education were 4 books of Aristotle, 2 of Al Rhazi, 2 of Ibn Sina, 1 of Ptolemy, 9 of Hippocrates, 3 of Al Farabi, 96 of Galen (which will be subject of another paper), 5 books attributed to this latter author but apocryphal, 1 of Aharun, 2 of Ibn Zuhr, 1 of Ibn Messue, 1 of Al-Tamimi and 1 of Asklepiades. We characterize these texts, some them less known to medical historians, in order to understand the composition of the syllabus for medical education in the Arabic-speaking world during the second half of the 12th century. This paper is part of a wider project intended to understand where did Maimonides learn medicine, a question first posed in 1903 by Yellin and Abrahams which we are trying to answer.

 

Keywords: Maimonides, medieval medicine, medical education.

 


“Los libros de medicina que leí hasta el momento”. Una investigación sobre los libros leídos por Maimonides (1138-1204) para su educación médica

 

Resumen

Este trabajo de investigación intenta identificar los libros que fueron mencionados por Maimónides (Córdoba, 1138 – Fustat, 1204) en su amplia bibliografía médica como fuente de conocimiento de temas de salud, enfermedad, diagnóstico y tratamiento. Para ello se realizó una investigación cuidadosa en diez de sus textos médicos: el Tratado del Asma, el Tratado de los Venenos y sus Antídotos, el Tratado de las Hemorroides, el Tratado del Coito, el Comentario sobre los Aforismos de Hipócrates, el Glosario de los Nombres de las Drogas, los Aforismos Médicos, los Extractos de Galeno, el Régimen de Salud y Sobre las Causas de los Síntomas. Hemos podido establecer que sus fuentes de educación médica fueron 4 libros de Aristóteles, 2 de Rhazes, 2 de Avicena, 1 de Ptolomeo, 9 de Hipócrates, 3 de Al Farabi, 96 de Galeno (los que serán objeto de otro artículo), 5 libros atribuidos a este último autor pero que resultaron apócrifos, 1 de Aharún, 2 de Avenzoar, 1 de Ibn Messué, 1 de Al-Tamimi y 1 de Asklepiades. Hemos descripto estos textos, algunos de los cuales son poco conocidos por los historiadores de la medicina, con el objeto de comprender el repertorio de la educación médica en el mundo de habla árabe de la segunda mitad del siglo XII. Este artículo es parte de un proyecto más amplio destinado a entender dónde aprendió medicina Maimónides, una pregunta que fue formulada por primera vez en 1903 por Yellin y Abrahams y que estamos tratando de responder.

 

Palabras clave: Maimonides, medicina medieval, educación médica.

 


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