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“De la alquimia a la biología molecular”. Marcos tecnológicos en tensión en una firma de biotecnología orientada a la salud humana en la década de 1980

 

Diego Aguiar
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET)
Departamento de Ciencias Sociales, Humanidades y Artes, Universidad Nacional de Río Negro (UNRN), Argentina.
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Hernán Thomas
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET)
Instituto de Estudios sobre la Ciencia y la Tecnología, Universidad Nacional de Quilmes (IESCT-UNQ), Argentina.
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Resumen

En el año 1983 se creó una de las primeras firmas de biotecnología del sector salud humana de América Latina. Su historia es destacable porque utilizó tempranamente técnicas de la ingeniería genética para producir biofármacos; fue una de las primeras firmas de América Latina que produjo interferón; logró la producción simultánea de siete proteínas humanas por recombinación de ADN y fue “viable” en términos comerciales (exportó el 75% de su producción a más de 30 países). Es decir que tuvo un comportamiento diferencial con respecto a la caracterización del patrón tecno-productivo argentino. El objetivo del trabajo es analizar como fueron cambiando durante la década de 1980 –los años de conformación de la firma– las siguientes dimensiones: la dinámica socio-cognitiva, el desarrollo de procesos productivos y las interacciones. Para explicar dichos cambios se reconstruyen los “marcos tecnológicos” –incluyen la interrelación de aspectos sociales, ideológicos, cognitivos y tecnológicos– que estuvieron en tensión, sostenidos por dos grupos de profesionales de la firma y se explica la resolución de la controversia.   

Palabras clave
Sociología, biotecnología, interferón, marco tecnológico.

 


"From alchemy to molecular biology". Technological frames at stake in a biotechnology company focused on human health in the 1980s

 

Abstract

In 1983 one of the first Latin America biotechnology companies in the human health sector was created. Its history is outstanding for several reasons: it was one of the first Latin American companies to produce interferon; it achieved the simultaneous production of seven human proteins by recombining DNA; and it is viable in commercial terms (it exported 75% of its production to more than 30 countries). In other words, it had a differential behavior regarding the characteristics of the techno-productive Argentinean pattern. The objective of this work is to analyze how, during the 1980s –the years in which the company was established– the following dimensions changed: the socio-cognitive dynamic, the development of productive processes and the interactions. In order to explain those changes, the work reconstructs the “technological frames” –including the interrelationship between social, ideological, cognitive and technological aspects– that were in tension, supported by two groups of professionals from the company, to explain in the end the resolution of the controversy.

Keywords
Sociology, biotechnology, interferon, technological frame.


 

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