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Persuasive Science, Misleading Violence.
Epidemiological Views on Homicides in Cali, Colombia

 

Lina Pinto García
Department of Science and Technology Studies, York University, Canada
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Abstract

Rodrigo Guerrero, the current mayor of Cali (Colombia), is internationally renowned for his epidemiology-based approach to urban violence. While the use of this approach has made salient certain ‘risk factors’ associated to homicides (alcohol and firearms), it has produced ignorance about others that are at least as important as the former to understand why and under which conditions numerous murders have occurred and keep occurring in Cali. Violence epidemiology has excluded organized crime and other structural causes from Guerrero’s equation, leaving unrecognized crucial aspects of the historical and cultural background of violence in Cali. Guerrero's employment of the technoscientific discourse has served this kind of purpose, as it tends to go unquestioned by public opinion due to the privileged epistemic position science has. Although the policies implemented by Guerrero's administration have contributed to decrease the number of homicides in one of the most violent cities in the world, the assumption that epidemiology is the methodology to understand and design strategies to counteract the phenomenon of violence in Cali has had unfortunate consequences.

Keywords
Violence, security policy, epidemiology, databases, scientific discourse.

 

 

Ciencia Persuasiva, Violencia Engañosa.

Visiones Epidemiológicas sobre los Homicidios en Cali, Colombia

 

Resumen

Rodrigo Guerrero, actual alcalde de Cali (Colombia), es reconocido internacionalmente por su aproximación epidemiológica a la problemática de la violencia urbana. A través de este enfoque, ciertos ‘factores de riesgo’ asociados a homicidios han sobresalido (el consumo de alcohol y el porte de armas de fuego), produciendo ignorancia sobre otros aspectos que son, por lo menos, tan importantes como los primeros para entender por qué y bajo qué condiciones se han presentado y se siguen presentando numerosos asesinatos en la ciudad. La epidemiología de la violencia ha excluido el crimen organizado y otras causas estructurales de la ecuación de Guerrero, dejando sin reconocer ciertos antecedentes históricos y culturales de Cali que son vitales para entender su violencia. El uso que Guerrero ha hecho del discurso tecnocientífico ha servido a este tipo de propósito, pues tiende a pasar sin ser cuestionado por la opinión publica debido a la posición epistémica privilegiada de la que goza la ciencia. Aunque las políticas implementadas por la administración de Guerrero han contribuido a disminuir el número de homicidios en una de las ciudades más violentas del mundo, el supuesto de que la epidemiología es la metodología para entender y diseñar estrategias que contrarresten el fenómeno de la violencia en Cali ha tenido, sin embargo, consecuencias infortunadas. 

Keywords
Violencia, política de seguridad, epidemiología, bases de datos, discurso científico.

 


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