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Beyond Traces:
Towards a socio-anthropology of digital health

 

Gérard Dubey
Institut Mines Télécom/Télécom École de Management, France
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Abstract

Digital health technologies may first be characterized by great ambivalence. They reflect new modes of social emancipation while giving material form to new control methods (biopower, surveillance medicine) with certain well-known characteristics or features that have yet to be deciphered. Rather than being formal, such ambivalence is the starting point for our understanding of the social dynamics resulting from the use of health technologies. “Traces”, which it is the overall aim of current technological apparatuses to collect, store and process, have a diametrically opposed meaning depending on whether or not they are construed as the outcome of a collective effort or underlying ”political project”. This article thus questions the various, often contradictory, significations that are induced by the use of domohealth and social networks.

Keywords
Digital health, home automation systems, social networks, anthropology, data, traces, control, user.

 

Le dessous des traces: pour une socio-anthropologie de l’e-santé

 

Résumé

Les technologies en e-santé apparaissent d’emblée marquées par une forte ambivalence. Expression de nouvelles formes d’émancipation sociales, elles matérialisent aussi de nouvelles modalités de contrôle dont certaines caractéristiques sont bien connues (biopouvoir, médecine de surveillance) alors que d’autres restent encore à déchiffrer. Cette ambivalence, loin d’être formelle, est le point de départ d’une compréhension des dynamiques sociales sous-jacentes aux usages de ces technologies. Les « traces » dont la finalité des dispositifs technologiques actuels est de s’emparer, de stocker et de traiter, revêtent par exemple un sens diamétralement opposé selon qu’elles sont ou non le produit d’une élaboration collective ou d’un projet « politique » implicite. Ce sont ces différentes significations, parfois contradictoires, qu’interroge cet article à partir des usages de la domosanté et des réseaux sociaux.

Mots-clés
E-Santé, domotique, réseaux sociaux, anthropologie, données, traces, contrôle, usager.

 

Más allá de los indicios: hacia una socio-antropología de la salud digital

 

Resumen

Las tecnologías digitales de salud se caracterizan, ante todo, por una gran ambivalencia. Reflejan nuevos modos de emancipación social al dar forma material a nuevos métodos de control (biopoder, vigilancia médica) con ciertas características o funciones que aún deben ser descifrados. Esta ambivalencia es el punto de partida para nuestra comprensión de las dinámicas sociales que resultan del uso de estas tecnologías en salud. En lugar de ser formal, como la ambivalencia es el punto de partida para nuestra comprensión de la dinámica social que resultan del uso de las tecnologías sanitarias. Estos “indicios”, que son el objetivo general de los actuales aparatos tecnológicos para recopilar, almacenar y procesar, tienen un significado diametralmente opuesto en función de si están o no construidas como el resultado de esfuerzo colectivo o un “proyecto político” subyacente. Este artículo cuestiona, por tanto, las diversas significaciones, a menudo contradictorias, que son inducidos por el uso de dispositivos automatizados de salud (“domosalud”) y redes sociales.

Palabras clave
Salud digital, sistemas de domótica, redes sociales, antropología, datos, indicios, control, usuarios.

 

 

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