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Autobiologies:
Making sense of engagements with healthcare technologies

 

Anna Harris
Technology and Society Studies Department, Faculty of Arts and Social Sciences, Maastricht University, The Netherlands.
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Susan E. Kelly
ESRC Centre for Genomics in Society, Egenis, University of Exeter, United Kingdom.
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Sally Wyatt
Technology and Society Studies Department, Faculty of Arts and Social Sciences, Maastricht University, The Netherlands.
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Abstract

In this article we put forward “autobiology” as a concept for understanding how individuals make sense of their bodies and biologies, using information gleaned from medical devices and tests that are administered outside of clinical settings. We provide examples of direct-to-consumer genetic testing, home pregnancy kits, and the quantified-self movement. We argue that “autobiology” provides a valuable counterpoint to “biosociality”. Autobiology captures people’s sometimes playful engagements with these health technologies, and their greater entanglement with corporate interests through the ways in which people provide data for subsequent use by companies. We examine how new technologies provide people with information, and also how they use digital technologies to tell their stories, via YouTube for example. In the final section, we explore the possibilities for using auto/biographical methods for exploring people’s changing relationships with medical devices.

Keywords
Technology, autobiography, narrative, genetics, health, biology.

 

 

Autobiologies : Donner un sens aux engagements avec les technologies de soins
 
 

Résumé

Nous introduisons dans cet article le concept d’ « autobiologie » pour comprendre comment les individus font sens de leurs corps et de leurs biologies, dans les cas d’utilisations d’informations collectées par des appareils et examens médicaux administrés en dehors d’un contexte clinique. Nous illustrons nos propos avec les tests génétiques (vendus) « directement- au-consommateur », les tests de grossesse à utilisation domestique, et le mouvement de « mesure de soi ». Nous affirmons que l’ « autobiologie » apporte un contrepoids de choix à la « biosocialité ». L’ « autobiologie » saisit la dimension parfois ludique de l’engagement des personnes avec ces technologies médicales, ainsi que l’enchevêtrement accru des utilisateurs avec des intérêts commerciaux, par les manières avec lesquelles les personnes fournissent des données à l’usage des entreprises. Nous étudions comment les nouvelles technologies apportent des informations aux personnes, mais aussi comment les individus utilisent les technologies digitales pour raconter leurs histoires, en utilisant YouTube par exemple. Dans la dernière section, nous examinons dans quelle mesure il est possible d’utiliser des méthodes autobiographiques pour mettre à jour la relation changeante des personnes avec les appareils médicaux.

Mots-clés
Technologie, autobiographie, récits, génétique, santé, biologie.

 
 
 
Autobiologías: dando sentido al involucramiento con las nuevas tecnologías de la salud
 
 

Resumen

En este artículo introducimos el concepto de “autobiología” para comprender cómo los individuos dan sentido a sus cuerpos y a sus biologías, utilizando la información obtenida de dispositivos y pruebas médicas que son administrados fuera del cotexto clínico. Ilustramos nuestra propuesta con el ejempo de la prueba genética “directa para el consumidor”, los kits de embarazo caseros, y el movimiento de auto-cuantificación (quantified-self). Sostenemos que la “autobiología” ofrece un valioso contrapunto a la “biosocialidad”. La autobiología captura los compromisos a veces lúdicos de las personas con estas tecnologías médicas, así como su mayor entrelazamiento con los intereses corporativos a través de las formas en que las personas proporcionan datos para su posterior uso por parte empresas. Examinamos cómo las nuevas tecnologías proporcionan información a las personas, y también cómo éstas utilizan las tecnologías digitales para contar sus historias, por ejemplo a través de YouTube. En la sección final, exploramos las posibilidades de utilizar métodos auto/biográficos para explorar las relaciones cambiantes de las personas con los dispositivos médicos.

Palabras clave
Tecnología, autobiografía, narrativa, genética, salud, biología.

 

 

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